從外商工作到外國工作 (1) – 英語只是基本能力

Malaysia HR team 2013

記得二十多歲申請英國研究所時,要準備自傳與推薦函,我在自傳裡面談到為何選擇到歐洲念書的動機,想藉著接觸到更多從歐洲與亞洲的學生來培養國際觀,結果到了英國,發現國際觀的培養想藉唸書達成有限,反而從生活、從社交活動與旅行才能看到更多面向。因此,三十多歲毅然決然到東南亞去工作,應該也是內在熱血激勵自己要即時體驗更多元的生活,我常常覺得,如果你正面去看待自己的經驗與生活,自然地生活也會正面的回應你,每一天,都是有價值的生活。

國際觀讓我們客觀地去看國際動態,幫助我們尊重與包容來自不同種族或不同國家的人,讓我珍惜自己的國家- 台灣,在其他國家生活或旅行後,就更能體會台灣的好與人情味。讓我很有信心地告訴他人,我來自台灣,國際觀讓我可以為台灣做一個很吸引人的介紹,能告訴別人台灣哪裡好,哪裡值得外國人去拜訪。

接下來,想用下列的三篇文章來談談,我是用哪些方法來培養自己的國際觀,以及在跨國公司工作的所見所聞。

  1. 提升多種語言能力
  2. 與各國同事共事談國際競爭力
  3. 從台灣派遣到馬來西亞

首先先談我的語言能力。

曾經在剛大學畢業時碰到一位台大醫學系的準畢業生告訴我,他認為智慧的開端來自「語言」,多了解一種語言,就多打開一扇窗去了解講那個語言的國家文化,我相信很多人也有同感,畢竟在國外與不同語系的外國人溝通,光靠肢體語言是不夠的。

懂更多語言可以加分

我是西班牙語系畢業,選擇西班牙語並非我的大學聯考前幾志願,只是在當時選填志願時,分數恰好落到這個科系,又不想重考,所以就念了四年,我當時的系主任是一位西班牙神父,他很喜歡讓我們藉著看電影學習西班牙文,我們看了很多Pedro Almodovar 阿莫多瓦所執導的許多電影,也被他要求硬著頭皮讀了幾本難懂的西班牙語系大師作家Gabriel Marquez和Miguel de Cervantes Saavedra的書籍,後來,也找時間到西班牙旅行了兩週,畢竟,念西語系沒去過西班牙真的是笑話一則。那時,真的很訝異他們西班牙人工作時間與生活作息,一年有100多天的假期,每天下午兩點到五點午休午餐,然後五點工作到八點,晚餐從九點到十點開始直到半夜,讓我知道不是每一國人都像台灣人工時那麼長,那麼努力工作,生活模式與如何利用時間是自己的選擇。

還記得一個在英國念書時聽到的笑話

會說兩個語言的人,我們會叫他什麼?Bilingual

會說三種語言的人呢?我們叫他Trilingual

會說一種語言的人呢?我們會叫他…… English!

哈哈!這代表英國人被認為大部分英國人只會講一種語言,其實台灣人也有這種傾向,因為絕大部分台灣人都是華人,在生活上只需要講中文,如果不是工作需求,是不需用到外文的,不像馬來西亞人,七八個朋友坐在一桌,有的說華語,有的說英語,有的說福建話,有的人講馬來語,有人說廣東話,所以他們都練就看人說話的本事,常常看他們要很快地換語言溝通。很多檳城人是因為小時候看港劇學會講廣東話,而我小學時也愛看「楚留香」、「上海灘」等港劇,不過,電視已改配音成國語,沒有大量聽廣東話的機會。另外,記得自己青少年時也看過很多日劇,卻沒因此學會日語,我想,重點是馬來西亞人對學語言有興趣,因著他們有多元種族與文化,他們的學習動機會更強。

幸運的我因為媽媽是客家人,所以對聽廣東話和客家話有一定的敏感度,我的爸爸是講閩南語的,所以我的閩南語尚可,因而在馬來西亞生活並不困難,只可惜我還不會講馬來語,無法與馬來朋友用馬來語溝通,在前公司上班時,馬來同事都會講英語,所以不覺得麻煩,但是離職後有比較多機會上公家機關辦事,常常被馬來人職員問到「你來馬來西亞多久呢?」,「八年了」我回答,「啊!八年了,還不會講一點馬來語啊!」往往對方會這樣回應我。

記得在吉隆坡工作時,辦公室有一位澳門出生長大的葡萄牙裔同事,一天,他跟我分享他到檳城出差的插曲,在檳城辦公室開完會後,有一位與會的檳城同事在他背後用廣東話批評他,這位同事不知道他的背景,還想他聽不懂,沒想到這個葡萄牙裔同事當場用廣東話回應他,讓氣氛為之凍結,嚇了許多人一跳,一個西方人臉孔,竟然會說標準廣東話!

多練習,不要怕犯錯

很多人閉口不講的原因就是怕講錯話,但是對於語言的培養,這樣子是行不通的,我有一個朋友告訴我他在學生時代的學習英語秘訣就是在公車上找西方人講英語,次數多到曾經有一次他去跟一位外國人說話時,對方說「啊!我記得你,你上次在公車上找我說過話。」。

有的女性朋友會選擇交一個外國男朋友來強迫自己多練習,只可惜這個對我不管用,Mr Ooi原本中文不好的,他的母語是英語,自從跟我在一起後,他的中文大為進步,我反而英語沒進步,因為我在工作時必須常要講英語,回家之後就不想動大腦講英文,只想講中文。

當然,工作還是最好的環境來提升外語能力,因為我念西語系,大學畢業後反而覺得自己英文能力退步許多,我的英文能力是在外商公司工作時大大加強了不少,而不是在英國念書的時候,最主要是因為工作需要加強商用英文說寫與閱讀,在英國比較偏向學術性研究與生活對話,所以在外商公司工作讓我必須全面性提升自己的英語能力,才能應付工作與出差時的需求。

Mr Ooi到現在都還常常更正我的英文,也常取笑我的發音,因為馬來西亞的英語是英式英語,發音與美式不同,然而絕對不要怕他人取笑你的英語,怕講就不知道自己講錯了,畢竟,大部分英國人與美國人都只會講一種語言,對我們來說,我們會講三到五種語言,不是該自豪嗎?

開會前十分鐘先不談工作 (Small Talk Makes a Great Difference)

語言只是工具,還要懂得該說些什麼?為什麼開會前面十分鐘不談工作要寒暄呢?很多人會覺得每天會議多,哪有時間聊天?也許是多年外商工作工作的原因,觀察許多美國公司的高階主管與業務主管都善用這一個原則,很多人喜歡一開會就直接談工作,是怕時間不夠,談不完,可能一週只有一次時間可以跟對方開會,然而在公司開會的目的是為了解決問題、建立共識,或是強化關係,會前十分鐘的寒暄可以幫助彼此瞭解對方,建立關係,評估待會兒要如何溝通才能有效達成會議目標,尤其是對我在人力資源部門工作,要跟很多不熟的員工或主管面談,需要透過這一個法則來建立初步信任。

業務主管更是需要運用這一個原則,在商務訪談時,透過對客戶辦公室環境的觀察瞭解客戶喜好,如果觀察到客戶喜歡打高爾夫球,跟客戶談談高爾夫球,往往會讓對方眼睛一亮,知道你也是同好,一下子就能拉近彼此距離,破冰工作就完成了。

跟部屬開會的前面十分鐘,我通常會關心我部屬的家庭生活,了解他們的小孩、先生的情況,並不是每一個人都願意揭露自己的私生活,但是重點是要讓對方知道這樣的對話是基於關心與幫助對方,讓對方能更有效率的工作,例如有一位同事的孩子下一個月要開始上幼稚園,以後他要每一天中午去接小孩,十二點時必須離開公司一小時,我就儘量在兩點以後開部門會議,讓他中午有時間可以接送小孩並吃午餐,而不會覺得要急急趕開會。

跟我的直接主管開會也是如此,我會主動提及自己父母的情況,讓主管支持我有時候要回台灣辦公室工作,可以兼顧拜訪父母與工作需要,在外商公司工作的重要好處就是在哪裡都可以工作,只要用一部電腦與WIFI可以連結他人就可,不必一定要進辦公室,不過因為我是在人力資源部門上班,有時候還是需要在辦公室面對面與其他部門主管或員工溝通,來處理人事上敏感議題。

 

 

 

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