从外商工作到外国工作 (1) – 英语只是基本能力

Malaysia HR team 2013

记得二十多岁申请英国研究所时,要准备自传与推荐函,我在自传里面谈到为何选择到欧洲念书的动机,想借着接触到更多从欧洲与亚洲的学生来培养国际观,结果到了英国,发现国际观的培养想藉唸书达成有限,反而从生活、从社交活动与旅行才能看到更多面向。因此,三十多岁毅然决然到东南亚去工作,应该也是内在热血激励自己要即时体验更多元的生活,我常常觉得,如果你正面去看待自己的经验与生活,自然地生活也会正面的回应你,每一天,都是有价值的生活。

国际观让我们客观地去看国际动态,帮助我们尊重与包容来自不同种族或不同国家的人,让我珍惜自己的国家- 台湾,在其他国家生活或旅行后,就更能体会台湾的好与人情味。让我很有信心地告诉他人,我来自台湾,国际观让我可以为台湾做一个很吸引人的介绍,能告诉别人台湾哪里好,哪里值得外国人去拜访。

接下来,想用下列的三篇文章来谈谈,我是用哪些方法来培养自己的国际观,以及在跨国公司工作的所见所闻。

  1. 提升多种语言能力
  2. 与各国同事共事谈国际竞争力
  3. 从台湾派遣到马来西亚

首先先谈我的语言能力。

曾经在刚大学毕业时碰到一位台大医学系的准毕业生告诉我,他认为智慧的开端来自「语言」,多了解一种语言,就多打开一扇窗去了解讲那个语言的国家文化,我相信很多人也有同感,毕竟在国外与不同语系的外国人沟通,光靠肢体语言是不够的。

懂更多语言可以加分

我是西班牙语系毕业,选择西班牙语并非我的大学联考前几志愿,只是在当时选填志愿时,分数恰好落到这个科系,又不想重考,所以就念了四年,我当时的系主任是一位西班牙神父,他很喜欢让我们借着看电影学习西班牙文,我们看了很多Pedro Almodovar 阿莫多瓦所执导的许多电影,也被他要求硬著头皮读了几本难懂的西班牙语系大师作家Gabriel Marquez和Miguel de Cervantes Saavedra的书籍,后来,也找时间到西班牙旅行了两周,毕竟,念西语系没去过西班牙真的是笑话一则。那时,真的很讶异他们西班牙人工作时间与生活作息,一年有100多天的假期,每天下午两点到五点午休午餐,然后五点工作到八点,晚餐从九点到十点开始直到半夜,让我知道不是每一国人都像台湾人工时那么长,那么努力工作,生活模式与如何利用时间是自己的选择。

还记得一个在英国念书时听到的笑话

会说两个语言的人,我们会叫他什么?Bilingual

会说三种语言的人呢?我们叫他Trilingual

会说一种语言的人呢?我们会叫他…… English!

哈哈!这代表英国人被认为大部分英国人只会讲一种语言,其实台湾人也有这种倾向,因为绝大部分台湾人都是华人,在生活上只需要讲中文,如果不是工作需求,是不需用到外文的,不像马来西亚人,七八个朋友坐在一桌,有的说华语,有的说英语,有的说福建话,有的人讲马来语,有人说广东话,所以他们都练就看人说话的本事,常常看他们要很快地换语言沟通。很多槟城人是因为小时候看港剧学会讲广东话,而我小学时也爱看「楚留香」、「上海滩」等港剧,不过,电视已改配音成国语,没有大量听广东话的机会。另外,记得自己青少年时也看过很多日剧,却没因此学会日语,我想,重点是马来西亚人对学语言有兴趣,因着他们有多元种族与文化,他们的学习动机会更强。

幸运的我因为妈妈是客家人,所以对听广东话和客家话有一定的敏感度,我的爸爸是讲闽南语的,所以我的闽南语尚可,因而在马来西亚生活并不困难,只可惜我还不会讲马来语,无法与马来朋友用马来语沟通,在前公司上班时,马来同事都会讲英语,所以不觉得麻烦,但是离职后有比较多机会上公家机关办事,常常被马来人职员问到「你来马来西亚多久呢?」,「八年了」我回答,「啊!八年了,还不会讲一点马来语啊!」往往对方会这样回应我。

记得在吉隆坡工作时,办公室有一位澳门出生长大的葡萄牙裔同事,一天,他跟我分享他到槟城出差的插曲,在槟城办公室开完会后,有一位与会的槟城同事在他背后用广东话批评他,这位同事不知道他的背景,还想他听不懂,没想到这个葡萄牙裔同事当场用广东话回应他,让气氛为之冻结,吓了许多人一跳,一个西方人脸孔,竟然会说标准广东话!

多练习,不要怕犯错

很多人闭口不讲的原因就是怕讲错话,但是对于语言的培养,这样子是行不通的,我有一个朋友告诉我他在学生时代的学习英语秘诀就是在公车上找西方人讲英语,次数多到曾经有一次他去跟一位外国人说话时,对方说「啊!我记得你,你上次在公车上找我说过话。」。

有的女性朋友会选择交一个外国男朋友来强迫自己多练习,只可惜这个对我不管用,Mr Ooi原本中文不好的,他的母语是英语,自从跟我在一起后,他的中文大为进步,我反而英语没进步,因为我在工作时必须常要讲英语,回家之后就不想动大脑讲英文,只想讲中文。

当然,工作还是最好的环境来提升外语能力,因为我念西语系,大学毕业后反而觉得自己英文能力退步许多,我的英文能力是在外商公司工作时大大加强了不少,而不是在英国念书的时候,最主要是因为工作需要加强商用英文说写与阅读,在英国比较偏向学术性研究与生活对话,所以在外商公司工作让我必须全面性提升自己的英语能力,才能应付工作与出差时的需求。

Mr Ooi到现在都还常常更正我的英文,也常取笑我的发音,因为马来西亚的英语是英式英语,发音与美式不同,然而绝对不要怕他人取笑你的英语,怕讲就不知道自己讲错了,毕竟,大部分英国人与美国人都只会讲一种语言,对我们来说,我们会讲三到五种语言,不是该自豪吗?

开会前十分钟先不谈工作 (Small Talk Makes a Great Difference)

语言只是工具,还要懂得该说些什么?为什么开会前面十分钟不谈工作要寒暄呢?很多人会觉得每天会议多,哪有时间聊天?也许是多年外商工作工作的原因,观察许多美国公司的高阶主管与业务主管都善用这一个原则,很多人喜欢一开会就直接谈工作,是怕时间不够,谈不完,可能一周只有一次时间可以跟对方开会,然而在公司开会的目的是为了解决问题、建立共识,或是强化关系,会前十分钟的寒暄可以帮助彼此了解对方,建立关系,评估待会儿要如何沟通才能有效达成会议目标,尤其是对我在人力资源部门工作,要跟很多不熟的员工或主管面谈,需要透过这一个法则来建立初步信任。

业务主管更是需要运用这一个原则,在商务访谈时,透过对客户办公室环境的观察了解客户喜好,如果观察到客户喜欢打高尔夫球,跟客户谈谈高尔夫球,往往会让对方眼睛一亮,知道你也是同好,一下子就能拉近彼此距离,破冰工作就完成了。

跟部属开会的前面十分钟,我通常会关心我部属的家庭生活,了解他们的小孩、先生的情况,并不是每一个人都愿意揭露自己的私生活,但是重点是要让对方知道这样的对话是基于关心与帮助对方,让对方能更有效率的工作,例如有一位同事的孩子下一个月要开始上幼稚园,以后他要每一天中午去接小孩,十二点时必须离开公司一小时,我就尽量在两点以后开部门会议,让他中午有时间可以接送小孩并吃午餐,而不会觉得要急急赶开会。

跟我的直接主管开会也是如此,我会主动提及自己父母的情况,让主管支持我有时候要回台湾办公室工作,可以兼顾拜访父母与工作需要,在外商公司工作的重要好处就是在哪里都可以工作,只要用一部电脑与WIFI可以连结他人就可,不必一定要进办公室,不过因为我是在人力资源部门上班,有时候还是需要在办公室面对面与其他部门主管或员工沟通,来处理人事上敏感议题。

 

 

 

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